¿Qué es una API y cómo utilizarla para hacer una web?

Este recuso consiste en una aplicación que sirve como intermediaria para transmitir información. A priori, puede parecer un concepto complicado, especialmente si no le añadimos un contexto, pero vamos a aprovechar el espacio que nos brinda este post para poder darte a conocer a la perfección lo que es una API y cómo se puede utilizar para hacer una web.

¿Qué es una API?

Las siglas API corresponden a Interfaz de Programación de Aplicaciones, en inglés. Una API hace que una aplicación extraiga información sobre un tipo de software y la utilice para realizar algún tipo de análisis de datos.

Un punto de terminación API es el destino donde se va a publicar esta, solicitado por la persona que es propietaria de un sitio web. Es muy necesario que cualquier espacio online tenga un funcionamiento correcto, ya que es la única manera de que se puedan crear puntos de terminación seguros, si no, no podremos hacer uso de este preciado y sencillo recurso.

Algunas API’s muy conocidas y que se utilizan en la actualidad son las siguientes:

  • Menciones de Twitter. Si te interesa mostrar tuits en tu sitio web, incluyendo un enlace a Twitter, debes recurrir al uso de la API de Twitter.
  • Inclusión de videos en la plataforma Youtube. Al hacer clic sobre un video con el botón izquierdo, es necesario tomar la opción copiar código de inserción, de manera que se está solicitando el uso de la API de Youtube.
uso api diseño web

¿Por qué se debe usar una API?

En el momento en que se crea una API, las empresas dan la opción a los desarrolladores externos de que puedan realizar aplicaciones capaces de mejorar el uso de la plataforma principal. De esta manera, una empresa puede hacer que su sistema sea dependiente de los datos de su API, lo que puede generar para ellos una serie de ingresos adicionales.

¿Cómo se usa una API?

Como hemos dicho anteriormente, el valor fundamental de una API radica en que se conozca la información que hay disponible y cómo se puede acceder a ella. Si quieres conocer lo que te puede aportar tener una API en tu empresa debes pedirle a un desarrollador que analice contigo el uso de una posible API.

En el caso de que añadas la URL de recursos de una API al backend de tu propio sitio web, este se va a encargar de devolverte la información que le habías solicitado a tu frontend. Aunque debes tener siempre en cuenta que para poder usar la API oficial generada por un desarrollador debes conocer la clave asociada a ella. Esta clave indica que se puede utilizar la interfaz de programación de aplicaciones de un sitio web. Se podría decir que una clave de API es como la membresía que se le asocia dentro de la comunidad de un programador.

Lo que también debe quedar claro es que una clave de API no le da al desarrollador la posibilidad de acceder a información personal del cliente.

Con todo esto, ya conocemos el significado principal de API y cómo se puede utilizar en el diseño y desarrollo de una web.

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